Chicago,  Illinois, soprannominata la Windy City, città ventosa, è troppo spesso ingiustamente oscurata da New York o San Francisco, alle quali non ha niente da invidiare.
Noi vogliamo spiegarvi quanto merita con una guida su come effettuare una visita di Chicago in almeno 3 giorni.

Breve presentazione di Chicago

Innanzitutto, già il suo soprannome può comprometterne la voglia di visitarla, ma è bene sapere che in realtà c’è sì più vento di altre città americane, per la vicinanza al Lake Michigan, ma non è nemmeno tra le prime nella classifica ad emergere per questa caratteristica. 
Il soprannome si pensa sia dovuto all’eloquenza impetuosa di un deputato di Chicago, che si distinse al Congresso pochi anni dopo l’adesione dell’Illinois agli Stati Uniti, proprio per la sua parlantina. E fu così che da quel momento tutti i politici della città vennero etichettati come “Windy” (ventosi).

Per questo, non dovete farvi spaventare: Chicago è una città meravigliosa, dalle mille sorprese, che merita sicuramente una visita in ogni momento dell’anno. I suoi grattacieli si stagliano imponenti riflettendosi nelle rive del Lake Michigan, convivendo armoniosamente con palazzi storici di stili architettonici completamente diversi. I ponti che si alzano, i grandi parchi verdi, il Loop con le rotaie sopraelevate, opere d’arte imponenti dislocate in ogni angolo…questo è solo un assaggio di cosa vi aspetta.
E vi accorgerete che Chicago merita sicuramente almeno 3 giorni per una visita…

Quanti giorni dedicare alla visita

Cosa vedere a Chicago in tre giorni

Assistere ad una partita a Chicago

Cosa visitare nei dintorni

Chicago è sicura?

Come muoversi a Chicago

Dove mangiare a Chicago

Dove dormire a Chicago

 Quanti giorni dedicare alla visita

Chicago è molto meno frenetica di New York, per questo è bello godersela con calma, senza correre ogni giorno. Le attrazioni principali si trovano nel raggio di pochi km e già in un paio di giorni si riesce ad avere un quadro d’insieme della città.

Per coglierne la vera essenza è indispensabile però dedicare a Chicago almeno 3 giorni per la visita, anche se io sono di parte e vi dico che in una settimana non vi annoierete di certo.

Cosa vedere a Chicago in tre giorni 

Giorno 1

Iniziate la vostra visita dal coloratissimo Navy Pier, che si distingue per la bellissima ruota panoramica che già vi permetterà di osservare lo skyline della città. Nella galleria commerciale troverete inoltre negozi di souvenirs di ogni tipo e tanti locali per pasti fugaci.

Terminata l’esplorazione del molo siete pronti per prendere il battello che vi consentirà di vedere nella sua totalità la magnificenza dei palazzi che si riflettono sul lago e raggiungete l’Adler Planetarium e lo Shedd Aquarium. Potete decidere di visitare una o entrambe le attrazioni, così come il Field Museum, oppure semplicemente passeggiare nei dintorni e sdraiarvi sui prati circostanti! Ma occhio a dove vi sedete, i gabbiani lasciano ricordini apparentemente invisibili, ve ne accorgerete solo quando sarà troppo tardi… 

Il famoso Cloud Bean a Chicago
Cloud Bean Chicago – Da non perdere in una visita di 3 giorni

Proseguite poi a piedi per poco più di 2 km, lungo le rive del lago o tra i vialetti di Grant Park fino ad arrivare alla sezione del Millennium Park ,entrambi meravigliosi con le loro opere d’arte a cielo aperto: la Buckingham Fountain, il Cloud Bean, la Crown Fountain e la pista di pattinaggio, se siete nel periodo invernale.

All’estremità nord di questa area verde troverete il Jay Pfizker Pavillon, inconfondibile con la sua struttura in metallo e se avrete fortuna, proprio qui potrete assistere a concerti o sedute di yoga o altri sport di gruppo.  Prima di esplorare interamente il Millenium Park, una volta giunti nei pressi dell’Art Institute, uscite per un attimo dal parco e all’incrocio tra Michigan Avenue e la Adams troverete il famosissimo cartello di inizio della Route 66.

Se avete voglia di una deviazione, andando in direzione ovest per circa 1 km e mezzo troverete la Union Station, che ha fatto da sfondo alla celebre scena della scalinata di The Untouchables. Consiglio di arrivare in questa zona molto prima del tramonto perché è si molto frequentata, essendo una stazione, ma sul far della sera non sembra troppo accogliente.

Chicago malavitosa Union Station
Chicago malavitosa Union Station – Location The Untouchables

Di rientro verso la Downtown, circa 300 metri prima vi sarete accorti che si trova la spettacolare Willis Tower. Salite per godervi la città illuminata di notte e provare la sensazione di essere sospesi nel vuoto dai suoi balconi con le vetrate trasparenti anche nel pavimento. Poco distante potrete ammirare il palazzo The Rookery e a circa 1 km e mezzo a nord la famosissima insegna illuminata del Chicago Theater vicinissimo al Chicago Riverfront, che illuminato dalle luci dei palazzi alla sera crea un’atmosfera magica.

Chicago Theatre – Chicago

Dove andare a cena?
 Sicuramente in un locale dove provare la famosa Deep Dish Pizza… Ma ne parleremo poi… e poi? Assistere ad una partita? Ma anche per questo troverete spunti interessanti più avanti…

Giorno 2

Iniziate la giornata con una bella visita all’Art Institute, un paio d’ore, forse anche più all’insegna di artisti famosi quali Manet, Seurat, Hopper, Van Gogh, Picasso…

Da qui proseguite nell’esplorazione del Millennium Park, se non l’avete fatta il giorno prima, e poi dirigetevi verso Nord, attraversate il DuSable Bridge e troverete alla vostra sinistra il Wrigley Building e poco più avanti a destra la Tribune Tower, continuate a percorrere la N Michigan Avenue, la via dei negozi chic e dello shopping, degli hotel a 5 stelle e dei ristornati più rinomati…

Qui troverete il Museum of Contemporary Art e la Water Tower Place, che oltre alla storica torre, adesso ospita anche un grande centro commerciale.  Proseguendo ancora verso nord, ad un certo punto vedrete svettare sopra di voi l’immenso John Hancock, non perdetevi la vista dall’alto anche da questo palazzo e provate un po’ di adrenalina nella nuova attrazione Tilt!

Se avete 3 giorni interi a disposizione per la visita di Chicago e volete fare le cose con calma non proseguite oltre e dedicatevi a qualche attrazione che vi incuriosisce tra quelle che poi vi elencherò e spiegherò meglio nel capitolo sulle attrazioni. O semplicemente rilassatevi nella spiaggia poco distante sulle rive del lago.

Giorno 3

Oggi andiamo ancora più a Nord, nella nostra visita di Chicago.

Costeggiate il Lake Michigan in una piacevole passeggiata dal John Hancock per circa 2,5 km, lungo le sue sponde fino ad arrivare al Lincoln Park. Perdetevi per almeno mezza giornata tra i laghetti, le installazioni artistiche, i giardini fioriti, e lo skyline  sullo sfondo che vi accompagnerà sempre. E non dimenticate di far visita allo zoo, gratuito e molto ben organizzato.

Per rientrare verso la Downtown con la metro, dovrete tornare a piedi verso sud e raggiungere la fermata Clark/Division della linea rossa. Vi aspetta un km e mezzo ma lungo il percorso potrete curiosare nel quartiere della Old Town. Scegliete voi come meglio organizzare il vostro tempo rimanente…ci sono tantissime altre attrazioni che vi aspettano, ma l’essenziale sarete riusciti a godervelo anche con pochi giorni.
Vi parliamo qui più dettagliatamente di tutte le attrazioni che meritano una visita a Chicago e che potrete aggiungere liberamente al vostro itinerario

Assistere ad una partita a Chicago

Se capitate nel periodo giusto, perché non godervi una bella partita del vostro sport preferito? Chicago ha molte squadre che militano in campionati importanti:
I Chicago Bears (NFL –  footbal americano) giocano al Soldier Field,

I tifosi dei Cubs festeggiano la vittoria nel 2016 Chicago
Vittoria dei Cubs 2016 – Chicago

I Chicago Bulls ( NBA) giocano allo United Center così come i Chicago BlackHawks della NHL, Hockey su ghiaccio

Per il baseball invece ci sono i Cubs che hanno base al Wrigley Field (1050 W Addison St) e i Chicago White Sox al Guaranteed Rate Field.

E per ultimi, se proprio non potete fare a meno di assistere ad una partita di calcio ci sono pure i Chicago Fire che potrete vedere al Toyota Park.

Consigli per l’acquisto dei biglietti

Durante una visita di almeno 3 giorni a Chicago, nel periodo giusto è piuttosto semplice che ci sia un evento sportivo.

I biglietti per questi eventi si trovano facilmente in qualunque rivenditore online o nei siti web ufficiali delle squadre.
Per partite di minore importanza si parte da poche decine di dollari, nelle sezioni più in alto, fino a svariate centinaia per posti vip.

E’ sempre bene cercare biglietti stampabili o che si possono mostrare sullo smartphone, o anche da ritirare sul luogo dell’evento, mentre è più complicato nel caso in cui si debbano ricevere a casa per le tempistiche di spedizione che posson non riuscire ad anticipare la partenza.

Cosa visitare nei dintorni

Shopping

Se la vostra visita di Chicago si prolunga per più di 3 giorni e se avete voglia di un po’ di shopping, a circa 35 miglia ad ovest della città si trova un meraviglioso Premium Outlet, ad Aurora.
E’ un po’ più caro rispetto a quelli della stessa catena in altri Stati, ma qualche buona offerta si riesce ancora a trovare.

Visita al penitenziario di Joliet

Se siete amanti dei film cult non può mancare una visita a Joliet, 45 miglia a sud di Chicago…sapete che cosa potete trovarci?  Il Joliet Correctional Center dal quale Jake (Belushi) del film The Blues Brothers viene rilasciato e che trovate anche nei film Natural Born killers, Public Enemies così come nel telefilm Prison Break.

Il luogo non è purtroppo visitabile all’interno se non con dei tour organizzati ma ci sono una serie di pannelli nelle aree di sosta limitrofe, che riportano spiegazioni inerenti alle varie riprese. Forse non merita una uscita apposita da Chicago ma se siete di passaggio, durante un on the road , potete fare una piccola deviazione. L’importante è non arrivare mai poco prima o dopo il tramonto, perché la zona è isolata e non troppo accogliente. Per ulteriori info leggete l’articolo che gli abbiamo interamente dedicato.

Chicago è sicura?

Personaggi strani vicino a Union Station Chicago
Strani incontri vicino a Union Station – Chicago

Per quanto sia bella e attraente Chicago non è riuscita ancora a risolvere i suoi problemi con la criminalità, ma questo non deve scoraggiarvi dal visitarla. Fintanto che vi trovare nella Downtown in mezzo ai grattacieli, potete stare tranquilli. Solitamente tutte le attrazioni principali si trovano in aree tranquille per cui non avrete particolarmente bisogno di addentrarvi in quartieri più pericolosi. Unica attrazione, già citata, che vi porta in zone meno sicure è la Union Station, ma basta evitare di raggiungerla poco prima del tramonto.

Zone da evitare a Chicago

Potete considerare il fiume Chicago come il confine oltre il quale è meglio non avventurarvi ad ovest, soprattutto nell’area che va dal Loop ad Oak Park, nel quartiere di Cicero e Pulaski e nella zona di Humbolt Park. Anche a sud del Grant Park non avrete molto da visitare, quindi evitate anche il South Side. Per il resto andate tranquilli e adottate le misure di sicurezza che adottereste in qualsiasi altra città, evitando di esporre oggetti di valore e i luoghi isolati o poco illuminati.

Come muoversi a Chicago

Chicago è semplicissima da girare a piedi avendo tutte strade perpendicolari e parallele. Dal Lincoln Park Zoo  all’Adler Planetarium ci sono circa 8 km di distanza e le attrazioni si concentrano tutte in quelle zone.

In alternativa le linee della metro sono molto comode da utilizzare tanto che superano come utilizzo quelle degli altri mezzi e potete sempre considerare noleggio bici o il servizio di bike sharing. Quello che è certo è che per i giorni in cui avete intenzione di visitare la città non vi sarà necessaria alcuna automobile. Il solo costo extra del parcheggio in hotel mi porta a consigliarvi di inserire Chicago come tappa finale o iniziale di un on the road, così che l’auto possiate lasciarla prima o prelevarla dopo.

A volte, con un po’ di fortuna si trovano, un po’ fuori dal centro ma ugualmente in una posizione tranquilla, degli alloggi che includono nella tariffa anche il parcheggio. In questo caso potete pensare di tenerla con voi, ma vi accorgerete, che resterà per lo più parcheggiata.
Se cercate un’alternativa alle salutari passeggiate la metro è il mezzo più comodo. Vi invitiamo ad approfondire a questo link.

Dove mangiare a Chicago

Come tutte le grandi città Chicago pullula di ristoranti e locali di ogni genere e per tutte le tasche. Lungo la Michigan Ave, la State e la Wabash, a sud del fiume, ci sono locali, così come come molte catene di fast food, quali Mc Donalds, Subway, Popeye’s, Chick- fill-A e anche supermercati per chi vuole pasti economici. A nord del Chicago River invece c’è una maggiore scelta di cucine etniche o più elaborate.

Durante la visita di almeno 3 giorni a Chicago, avrete certamente la possibilità di pasteggiare anche con pochi dollari, ma non potete perdervi  la Deep Dish Pizza, Chicago style. Non aspettatevi però, niente di simile alla nostra, se non , forse, qualche ingrediente.

Gino’s East pizza

In un locale carinissimo, decorato interamente da firme e dediche di tutti coloro che sono passati di lì, viene servita la miglior Deep Dish Pizza di Chicago, ma non solo… Le porzioni sono abbondanti e i prezzi decisamente contenuti. Provate la Meaty Legend ( tutta carne) se volete strafare, ma se siete in compagnia prima di prenderne una a testa, controllate i piatti del vicino, potreste dover affrontare una sfida con il cibo stile Man vs Food…

Oltre alla sede principale al 162 E Superior St Gino ha altri due locali a Chicago:
Gino’s East – South loop 521 Dearborn St
Gino’s East River North – 500 N la Salle

Colazione a Chicago

Per una colazione americana con i fiocchi provate invece Eggsperience al 35 W Ontario St aperto tutti i giorni dalle 6.30 am alle 14.30 pm

Dove dormire a Chicago

A differenza di tante altre città qui non è consigliato dormire in periferia, ma più siete nelle vicinanze di Michgan Avenue meglio è. Questo non solo in termini di sicurezza, ma anche per spostarvi a piedi tra le maggiori attrazioni senza allungare troppo il percorso, o per usufruire della metro. Ovviamente i prezzi non potranno esser paragonabili a quelli dei motel di periferia, ma ne va di sicurezza e comodità.
Se volete avere un’idea di quanto spenderete per gli alloggi e dove sono dislocati i più economici, ma sicuri, controllate qui.



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Noi vi possiamo consigliare

Howard Johnson Inn Chicago Downtown ( 720 North La Salle Street)
Red Roof Inn Chicago Downtown (162 East Ontario Street)

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