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Strawberry Fields il Memorial a John Lennon in Central Park

Nell’intimità di Central Park, protetto da siepi e alti alberi, Strawberry Fields Memorial, nella sua semplicità, è un tributo al cantante dei Beatles John Lennon.

Central Park era uno dei luoghi che Lennon più amava e proprio a pochi passi da lì aveva scelto di vivere, all’interno del famoso Dakota Building, testimone della sua morte l’8 dicembre 1980.

L’inaugurazione del Memorial a Lennon: Strawberry Fields e Imagine

Il 9 ottobre 1985, nel giorno del suo 45esimo compleanno, fu inaugurato il Memoriale. Lo Straberry Fields Memorial si estende in un’area verde di circa 10mila metri quadrati, ma il suo simbolo non è altro che un mosaico bianco e nero che riporta al centro la scritta “Imagine”. E spesso è cosparso di candele o fiori che rendono l’atmosfera ben diversa da quello che ci si aspetterebbe.

E’ sicuramente un luogo perfetto per rilassarsi, ma non per lasciarsi sopraffare dalla tristezza. Qui, non è raro incontrare qualcuno che intona qualche sua canzone e c’è anche chi prega o chi medita all’ombra nelle panchine che circondano il mosaico.

E poi ci sono i colori delle offerte votive, o del foliage in autunno, o degli alberi (olmi americani) e delle aiuole fiorite in primavera ed estate. Strawberry Fields è sempre un luogo pieno di vita.

Strawberry Fields Forever

Il nome del memoriale si ispira alla celebre canzone dei Beatles “Strawberry Fields Forever”, scritta proprio da Lennon e pubblicata negli Stati Uniti il 17 febbraio 1966 insieme a Penny Lane di Paul McCartney. A sua volta il nome era stato ripreso dall’orfanotrofio in Beaconsfield Road, vicino alla casa d’infanzia di Lennon a Liverpool. 

Imagine: il mosaico è un’opera italiana

Strawberry Fields Memorial - Il mosaico Imagine  in memoria di John Lennon
Strawberry Fields Memorial – Il mosaico Imagine

Il memoriale nasce dall’idea di Bruce Kelly, architetto paesaggista e capo dell’organizzazione Central Park Conservancy, in collaborazione con Yōko Ono, promotrice della raccolta fondi.

Per l’intera area di Strawberry Fields fu scelta la forma di una lacrima e al momento dell’inaugurazione vi erano state piantate centinaia di piantine di fragole. Furono donate dai 121 paesi del mondo, che lo hanno riconosciuto come Giardino della Pace, ricordati in una targa in bronzo. 

Il mosaico però è tutto italiano. E’ frutto del lavoro di artigiani campani supervisionati da Antonio e Fabrizio Cassio e ispirati da un mosaico pompeiano situato nel Museo Archeologico di Napoli.

Il “sindaco” di Strawberry Fields

Fino al 2013 Strawberry Fields ha avuto anche un sindaco tutto suo. Gary dos Santos, per 20 anni ha accolto i visitatori e si è preso cura del mosaico con opere floreali e decorazioni, raccontando aneddoti sul suo lavoro e sul cantante.

Purtroppo all’età di 49 anni è deceduto a causa di uno stadio avanzato di leucemia, scoperto poco tempo prima.

Strawberry Fields Memorial Lennon Imagine con omaggi floreali
Strawberry Field Memorial – Imagine con omaggi floreali – Central Park

Come arrivare a Strawberry Fields Memorial

Strawberry Fields Memorial si trova all’altezza della 74esima strada, dalla parte dell‘Upper West Side.

La stazione della metro più vicina è la 72nd Street. Da qui si accede all’ingresso del parco proprio di fronte all’uscita sud del Dakota Building.

Ricordatevi sempre di rispettare le indicazioni di Quiet Zone. All’interno dell’area di Strawberry Fields non è possibile entrare in bici, con pattini, skate o giocare nelle aree verdi.

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